A Meudon, sous la Colline des Bril­lants, dite encore colline Rodin du fait de la présence du musée qui la sur­plombe, se trou­ve un triple tré­sor : géologique, his­torique et esthé­tique. La car­rière Arnaudet, du nom de la rue où se trou­ve son entrée actuelle, est con­sti­tuées de près de huit kilo­mètres de galeries souter­raines, mesurant jusqu’à 10 mètres de haut, reliées entre elles sur 3 niveaux par d’im­posants piliers. De véri­ta­bles cathé­drales souter­raines, avec voûtes en plein cin­tres et croisées d’o­gives. Un site unique au monde.

Réu­nion du con­seil munic­i­pal du 30 juin 2022. Le pro­jet de comble­ment des car­rières est le pre­mier point à l’or­dre du jour. Je retrou­ve devant la mairie les opposants à ce pro­jet. Une cen­taine de per­son­nes, représen­tant la trentaine d’as­so­ci­a­tions mobil­isées (dont Le col­lec­tif Arnaudet-Meudon, Vivre à Meudon, Sites et Mon­u­ments…) Alors que des élus de la minorité munic­i­pale doivent lire un texte d’op­po­si­tion, les policiers munic­i­paux inter­dis­ent au pub­lic l’en­trée à la mairie, arguant du manque de place. Après des protes­ta­tions et l’in­ter­ven­tion d’un élu d’opposition, quelques per­son­nes sont finale­ment accep­tées. Mais la dis­cus­sion sur le sujet est déjà close.

Il ne reste aux par­tic­i­pants au rassem­ble­ment qu’à se con­tenter d’un dossier de presse munic­i­pal1 qui leur a été dis­tribué, con­fir­mant le comble­ment de 45% des car­rières, et se van­tant de la sécuri­sa­tion et de la mise en valeur des 55% restant. Selon ce doc­u­ment, le pro­jet envis­age : « L’amé­nage­ment d’un parc pub­lic à l’aplomb de la car­rière classée » qui per­me­t­tra de « met­tre en rela­tion : la mai­son et l’Ate­lier du sculp­teur Rodin de renom­mée inter­na­tionale, une pro­gram­ma­tion artis­tique et événe­men­tielle dans les galeries de la car­rière, un site géologique, témoignage de la ren­con­tre du pat­ri­moine artis­tique et sci­en­tifique ». Cette présen­ta­tion alléchante est con­sid­érée par cer­tains opposants comme fal­lac­i­euse, voire men­songère. C’est l’avis de Mag­da­ley­na Lab­bé, coor­di­na­trice des asso­ci­a­tions, qui déclare : « Il est pos­si­ble de met­tre en sécu­rité les car­rières de beau­coup de manières dif­férentes : on pour­rait les con­solid­er de manière tra­di­tion­nelle avec des maçon­ner­ies, ce qui per­me­t­trait de per­me­t­tait de préserv­er 100% du site ». C’est bien là l’un des enjeux de la mobil­i­sa­tion. Pour bien le com­pren­dre, un retour en arrière s’avère néces­saire, jusqu’aux orig­ines de ces lieux.

Une longue histoire aux multiples facettes

Les car­rières de Meudon sont des témoins vis­i­bles de l’évo­lu­tion géologique de la région parisi­enne depuis une soix­an­taine de mil­lions d’an­nées. La craie exploitée s’est for­mée vers la fin de la péri­ode qu’on appelle de ce fait le Cré­tacé, il y a de cela 75 mil­lions d’an­nées. C’est le seul endroit d’Île-de-France où un tel phénomène est vis­i­ble. Du point de vue his­torique, c’est tout un pan de l’his­toire indus­trielle, ouvrière et agri­cole de la ban­lieue parisi­enne qui som­meille dans ces tré­fonds. L’ex­ploita­tion des car­rières de craie a com­mencé en 1872. Un rap­port des mines de 1885 souligne l’exceptionnel régu­lar­ité et la pré­ci­sion de l’exploitation. Comme le rap­pelle l’un des prin­ci­paux opposants au pro­jet, François de Vergnette, maître de con­férence en his­toire de l’art, la craie extraite, le fameux « Blanc de Meudon » : « Se retrou­vait dans l’ar­chi­tec­ture pour enduire les façades, pour faire de la chaux hydraulique, pour four­bir les métaux, pour la craie des écoliers ». 

En 1895, séduit par la vue dégagée sur la boucle de la Seine, Auguste Rodin s’installe au som­met de la colline dans une vil­la qu’il fait agrandir, tout comme le parc alen­tour. Vien­nent alors des arti­sans liés aux activ­ités du sculp­teur : env­i­ron 50 d’en­tre eux y offi­cient en 1900. À la mort de Rodin en 1917, sa pro­priété est légué à l’État, ce qui explique que le min­istère de la Cul­ture pos­sède env­i­ron 20% des car­rières située en sous-sol. L’ex­ploita­tion de la craie a cessé dans les années 20, mais elle laisse un héritage ines­timable. Les car­ri­ers, sûre­ment par goût du tra­vail bien fait, ont comme peigné la pierre d’une chevelure de stries suiv­ant les formes et les courbes qu’ils tail­laient, créant ain­si un monde hors du monde, pétri­fié, creusé de galeries voûtées d’autant plus puis­santes et déli­cates qu’elles sont nées d’un respect pro­fond pour le site.

Vien­nent alors les champignon­nistes, qui cul­tivent les fameux champignons de Paris et amé­na­gent une par­tie des kilo­mètres de galeries pour cette agri­cul­ture souter­raine, sans porter préju­dice au site. Pen­dant la guerre de 39–45, les Alle­mands déci­dent d’y installer une usine d’armement. Les ouvri­ers réqui­si­tion­nés pour cette tâche rava­lent des voûtes, instal­lent l’électricité, tout cela avec l’ex­trême lenteur causée par la résis­tance pas­sive aux ordres de l’en­ne­mi : les travaux ne seront jamais ter­minés, mais ils auront con­tribué à l’amélio­ra­tion de la sécu­rité et de l’esthé­tique des lieux. Les dernières champignon­nières fer­ment en 1974 et dans les années 1980 s’in­stal­lent des arti­sans et des artistes dont les sculp­teuses Hélène Vans et Agnès Brac­que­mond. La mairie sou­tien alors ces artistes, leur loue des espaces, et cela jusqu’à la péri­ode récente où ce sou­tien leur a été retiré, net­toy­age du site oblige2.

Des tentatives de bétonnage à répétition

Alors, posons-nous la ques­tion : cette urgence à combler les galeries n’est-elle pas la par­tie immergée d’un pro­jet plus vaste, un habituel pro­jet de béton­nage, une opéra­tion de pro­mo­tion immo­bil­ière sur un ensem­ble de ter­rains situés idéale­ment en belvédère sur la Seine. Une telle éven­tu­al­ité ne date pas d’hi­er : ce fut la volon­té des munic­i­pal­ités suc­ces­sives de béton­ner la colline.

Cela se man­i­fes­ta de manière évi­dente lors de l’élaboration du Plan d’Oc­cu­pa­tion des Sols (POS) de 1982, la munic­i­pal­ité souhai­tant trans­former le secteur en Zone d’aménagement con­certé (ZAC), dite ZAC Arnaudet. Ce pro­jet prévoy­ait la con­struc­tion de tours d’habi­ta­tion. Après une lev­ée de boucliers des Affaires Cul­turelles, cette pre­mière ten­ta­tive d’aménagement a été aban­don­née. En 1986 on a abouti à un classe­ment des car­rières par le min­istère de l’En­vi­ron­nement en tant que « site sci­en­tifique et artis­tique ». Ce classe­ment sera suivi d’une inscrip­tion à l’inventaire nation­al du pat­ri­moine géologique et le site sera con­sid­éré comme pat­ri­moine inter­na­tion­al selon les critères du Muséum Nation­al d’His­toire Naturelle. Il s’ag­it de la seule crayère d’Île-de-France à être classée, les seules autres situées en France étant les crayères de Cham­pagne, qui sont inscrites au pat­ri­moine mon­di­al de l’Unesco.

Mais la munic­i­pal­ité ne renonça pas pour autant et plusieurs pro­jets s’enchaînèrent, dont un avec Bouygues en 1990, envis­ageant le con­struc­tion de 800 loge­ments : un pro­jet annulé par la jus­tice en 1993 du fait de sa trop grande den­sité. Dans le même temps, le site sus­ci­tait un intérêt nou­veau : des vis­ites furent con­duites par des asso­ci­a­tions locales, comme Vivre à Meudon3, qui firent décou­vrir la beauté prenante des lieux, en par­ti­c­uli­er à l’oc­ca­sion des Journées du Patrimoine.

Une seule solution, le comblement !

Face aux annu­la­tions suc­ces­sives des pro­jets d’amé­nage­ment et à l’in­térêt nou­veau qu’à sus­cité le site, l’ar­gu­ment du dan­ger d’ef­fon­drement va peu à peu pren­dre toute la place, et à cela tous les exem­ples sont bons : à la fin du 19e siè­cle, quelques effon­drements se sont pro­duits dans les car­rières de craie des Mon­talets, situées à 800 mètres plus à l’ouest, puis au nord de la colline sur Issy-les-Moulin­eaux, affaisse­ments aujourd’hui bran­dis en épou­van­tail, tout comme le rap­proche­ment fait par la mairie avec l’ef­fon­drement de Cla­mart en 1961, qui a rayé de la carte tout un quarti­er et provo­qué la mort de 21 per­son­nes. Un rap­proche­ment totale­ment infondé, les con­di­tions d’ex­ploita­tion et de sécuri­sa­tion des car­rières de Cla­mart étant tout à fait dif­férentes de celles de Meudon. Un épou­van­tail bran­di pour faire peur ?

En 2012, la mairie reçoit un ren­fort de poids : la direc­tion de l’Inspection Générale des Car­rières (IGC) attire l’attention « sur la dan­gerosité poten­tielle des car­rières sus­cep­ti­bles de s’effondrer spon­tané­ment ». Dans la foulée, le maire de Meudon prend des arrêtés de péril sur toutes les par­celles de la car­rière. De leur côté, les pro­prié­taires des maisons con­stru­ites en amont de la colline deman­dent une étude à Vin­cent Mau­ry, expert inter­na­tion­al recon­nu en mécanique des roches. Son bilan con­clut qu’il « n’a pu être con­staté aucune trace de sin­istre ancien ou récent dans les zones soumis­es aux arrêtés de péril con­cernées par notre mis­sion ». La mairie con­fie alors à l’INER­IS (Insti­tut nation­al de l’Environnement Indus­triel et des Risques), une énième étude4 , réal­isée en numéri­sa­tion 3D, donc abstraite et sim­pli­fiée. Ses résul­tats, ren­dus en 2017, majorent les phénomènes aggra­vants les risques tout en mino­rant les aspects posi­tifs, dont la tenue impec­ca­ble de la car­rière depuis son creuse­ment. Cette étude con­sid­ère que les piliers de sou­tien n’offrent pas la sta­bil­ité req­uise pour assur­er la sécu­rité à long terme et pro­pose deux méth­odes pour y remédi­er : soit ren­forcer les dits piliers, soit procéder au comble­ment. C’est cette deux­ième l’op­tion qu’à mis en avant la mairie, et cela a de quoi interroger.

Ici on comble, là on ne comble pas

D’autres anci­ennes car­rières de craie exis­tent à Meudon, dont celle des Mon­talets, dont la sur­face est urban­isée depuis longtemps. La sécu­rité publique martelée à Arnaudet n’est jamais évo­quée sur les autres sites souter­rains de la ville, sur lesquels des con­struc­tions ont été effec­tuées sans que cela sem­ble présen­ter le moin­dre dan­ger. L’évocation d’un péril imper­cep­ti­ble à l’œil nu évo­qué sur Arnaudet n’est pas entend­able lorsqu’on laisse des mil­liers de gens vivre sur ce genre de vide, sans que ça sem­ble pos­er de problème.

A con­trario, la com­mune voi­sine d’Is­sy-les-Moulin­eaux a entre­prit la réha­bil­i­ta­tion de ses car­rières, per­me­t­tant à des entre­pre­neurs privés d’y amé­nag­er un grand nom­bre d’équipements. Dans les crayères de Mon­tquarti­er, ce sont des caves pri­v­a­tives et le stand de tir des Pis­toliers d’Auteuil, alors que dans celles du Chemin des Vignes s’est instal­lé le restau­rant Issy Guinguette, du chef Yves Legrand. Des choix dont on peut con­tester la per­ti­nence, mais qui mon­trent que d’autres amé­nage­ment sont possibles.

 

« Depuis quand peut-on envisager de « valoriser » des déchets de chantier dans un site classé ? » Magdaleyna Labbé

 

Mal­gré ces con­tre-exem­ples, la mairie con­tin­ue à creuser son sil­lon. En 2018, elle signe un con­trat de maîtrise d’œuvre avec la société d’aménagement Egis. Début 2019, François de Rugy, min­istre de la Tran­si­tion écologique et sol­idaire, délivre à la com­mune une autori­sa­tion spé­ciale de travaux. Tout s’accélère. En octo­bre 2020, le tri­bunal admin­is­tratif de Cer­gy-Pon­toise annule cette autori­sa­tion, mais en juil­let 2021, ce juge­ment est cassé sur appel de la mairie. Les asso­ci­a­tions se pour­voient en cas­sa­tion, mais celle-ci est ren­due caduque du fait que, selon la for­mu­la­tion de la mairie :« Mi-avril, le Con­seil d’État a rejeté le pour­voi en cas­sa­tion (…) con­fir­mant la légal­ité de l’autorisation min­istérielle et clô­tu­rant les voies de recours ». Une for­mu­la­tion des plus approx­i­ma­tive, puisque, selon ce que m’a fait remar­quer Olga Bosse, autre opposante his­torique : « Le recours en Con­seil d’État a sim­ple­ment été rejeté, ce qui vaut appro­ba­tion pour la mairie. La mairie affirme que la jus­tice a tranché, mais jamais les tri­bunaux n’ont com­paré les dif­férentes méth­odes de mise en sécu­rité, ni dili­gen­té un con­tre exper­tise de l’é­tude INERIS ».

En mars 2022, le jour­nal munic­i­pal nous apprends dans sa rubrique « Carte des Investisse­ments de l’année » le début des travaux. Nous ne pou­vons con­naître son état d’avancement, car l’en­trée du site est bien enten­du inter­dite au pub­lic. Quand je m’y suis ren­du en com­pag­nie de François de Vergnette, nous avons pu con­stater que le secteur était en bonne voie de via­bil­i­sa­tion, afin d’y per­me­t­tre la cir­cu­la­tion des camions et la péné­tra­tion des engins de chantier.

Enfin, si comble­ment il doit y avoir, avec quels matéri­aux combler ? Quelque soit la réponse apportée, déblais de grands chantiers situés en Île-de-France, issus ou non des travaux de creuse­ment du réseau fer­ré Grand Paris Express, l’im­por­tant reste de répon­dre à la ques­tion que pose inlass­able­ment Mag­da­ley­na Lab­bé : « Depuis quand peut-on envis­ager de « val­oris­er » des déchets de chantier dans un site classé ? »

La lumière au bout de la galerie

La mairie per­siste et signe : « aucun pro­jet immo­bili­er ne sera autorisé sur la car­rière ». Sur la car­rière certes, où c’est la créa­tion d’un parc urbain qui est prévue, mais tout autour ? L’ur­ban­i­sa­tion du quarti­er a déjà été engagée à l’ouest du site par la con­struc­tion d’immeubles en périphérie de la zone. Et surtout, un amé­nage­ment via l’ap­pel à pro­jet Inven­tons la Métro­pole du Grand Paris (troisième volet) prévoy­ant la con­struc­tion de 28.000 m2 de bâti­ments dans la par­tie nord de la zone5. Résul­tats de l’appel en jan­vi­er 2023. Alors que les précé­dents pro­jets d’ur­ban­i­sa­tion ont tous été con­testés et aban­don­nés, serait-ce bon signe con­cer­nant celui-ci ? On peut l’e­spér­er, mais il a l’a­van­tage de se pré­val­oir du label Grand Paris, ce qui lui donne une plus forte légitimité.

Jusqu’à présent, les opposants au pro­jet, à côté d’une mobil­i­sa­tion locale soutenue, ont surtout fait jouer des leviers insti­tu­tion­nels, tels qu’un pos­si­ble ren­force­ment des con­traintes de classe­ment du site par le biais d’une inter­ven­tion du min­istère de la cul­ture, une démarche qui blo­querait le chantier le temps de l’ex­a­m­en de ce recours. Ou encore une démarche devant la Com­mis­sion européenne. Ils comptent aus­si sur le sou­tien de quelques per­son­nal­ités, dont l’architecte Éti­enne Tri­caud d’Arep, l’agence d’architecture la plus impor­tante de France, qui a signé une péti­tion qu’il ont fait cir­culer, puis Stéphane Bern et Corinne Lep­age qui se dis­ent préoc­cupés par le pro­jet de la mairie. Mais cela ne saurait suf­fire. La néces­sité de faire con­naître la lutte au-delà de Meudon et l’in­térêt de se rap­procher des autres mobil­i­sa­tions en cours en Île-de-France, telle celles de Gonesse ou de Saclay, sont bien enten­du dans toutes les têtes, et des con­tacts sont d’ors et déjà assurés. Il s’ag­it main­tenant d’élargir la mobil­i­sa­tion, de diver­si­fi­er les formes d’action.

Ce n’est pas seule­ment la car­rière Arnaudet qu’il s’ag­it de sauver, mais bien l’ensem­ble de la colline. En sous-sol, un puits de fraîcheur priv­ilégié, avec une tem­péra­ture con­stante de 10 degrés tout au long de l’an­née, ce qui n’est pas à nég­liger face aux épisode de chaleur intense que nous con­naîtrons de plus en plus. En sur­face, du fait de son aban­don pen­dant des années, ce site a dévelop­pé une véri­ta­ble richesse écologique : une réserve de bio­di­ver­sité sans pareille dans un milieu urbain par­mi les plus dense d’Europe. Pour faciliter l’ac­cès au chantier, deux par­celles de végé­ta­tion ont été récem­ment rasées et béton­nées, et si l’ap­pel à pro­jet du Grand Paris se con­cré­tise, d’autres con­naîtrons le même sort. Selon Olga Bosse « On ne peut pas reculer devant le terme d’é­co­cide pour car­ac­téris­er ce pro­jet ». C’est sans doute à cette hau­teur de vue qu’il faudrait main­tenant se placer.

Alain Dordé, jour­nal­iste pour Le Chif­fon

Pho­to de Une : Car­rière de Meudon. Pho­to de Mag­da­ley­na Labbé.

Pho­to 1 : Vue d’une galerie. Pho­to de Mag­da­ley­na Labbé

Illus­tra­tion 2 : Sophie Bra­vo de la Peña.

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